Singapore in the Blonde

Scroll naar beneden voor de Nederlandse versie

It seems ages ago since I’ve left Singapore (for good). I’m still trying to get used to my life in The Netherlands, the rain, the cold, the wind, the potatoes, going to my horse with 4 layers of clothing…

I’ve had to arrange insurances, our marriage certificate is still not acknowledged by the ‘Gemeente Utrecht’, my grandmother’s house is still not empty, I have new tenants in my own house and that means that I need to do some maintenance stuff there as well. Long story short: I have no time to look for a job, let alone to work.

Now I’m here, I realize the things that are totally Singaporean, but that I’ve come to see as normal. A few things to illustrate:

  • When you enter a Dutch bank, you don’t need to draw a number, you just make sure no one pushes in on you.
  • When it starts raining in The Netherlands, people walk or cycle a bit faster, no umbrella’s will be seen. When it rains a bit heavier, poncho’s and rain suits are seen on cyclists. Still hardly any umbrella.
  • When the sun shines in The Netherlands, everyone sits on terraces even though it’s only 10 degrees. Luckily, some of the bars have terrace heaters :). In Singapore they have fans. Drinking a beer is much cheaper here by the way.
  • When you need to use the bathroom while sitting on a terrace, means you have to bring all your personal belongings, otherwise it’s taken by someone before you return. In Singapore there is no problem in leaving your phone on the table unattended for a while.
  • In the Netherlands is normal that you take a seat if you see one in a restaurant. In Singapore you will be seated. In the hawkers you can ‘chope’ your seat by putting a packet of tissues on the chair. No one will think about taking it away.
  • Dutch people make our own lunch. Most commonly slices of bread with ‘hagelslag’, peanutbutter, cheese or meat. In Singapore people go out for lunch to a hawker centre.
  • I can’t find Laksa leafs! 🙁
  • The trees aren’t green here in winter.
  • The water from the tap is freezing cold here instead of 30 degrees.
  • No surveillance camera’s here and a lot of vandalism and crime.
  • Public transport in The Netherlands is SOOOO expensive and they don’t even go as often as the MRT and you can hardly ever sit… It never gets cheaper (as in Singapore when the fuel prices decrease), only more expensive year after year.
  • People here don’t wait until passengers have come out of a train, they immediately start pushing in when the doors open.
  • I’m not one of the tallest people anymore, here everyone is tall.
  • Singapore is much cleaner and safer.
  • In Singapore they warn about three bike thefts in a year, we have ten bike thefts an hour (per city) (my own approximation).

To compensate for the potatoes, I made Mee Siam myself. No prepackaged paste used, just the recipe from a Singaporean cookbook and the ‘toko’ (asian grocery stores in the Netherlands are called toko) around the corner. It wasn’t bad at all. Certainly not for a first try. Once I’ve found the Laksa leafs, I will try and make Laksa :).

What I really miss very much, is the RDA (I think I’ve already said that in another blog). Now that I’m finally really beginning to land in The Netherlands, the absence of that wonderful job starts to feel more and more like love sickness. I still want to be a part of it. I want to know everything as if I walk back in next week or so. But I know that that is not gonna happen…

But, I’ll get there eventually. And once Bas and I found a job, we can start planning the next few years (months?) of our lives and maybe some holidays as well.

Talking about holidays, we just came back from a wintersport in Italy. After 3 years no snowboarding, we did 400 km in one week (excl. the lifts of course). And we’ve been reminded that Singapore is not the only country with good food.

 

 

Het voelt al eeuwen geleden dat ik Singapore (voorgoed) heb verlaten. Ik ben nog steeds aan het wennen aan mijn leven in Nederland, de regen, de kou, de wind, de aardappels, naar mijn paard gaan met vier lagen kleren…

Ik moest verzekeringen regelen, ons trouwcertificaat is nog steeds niet erkend door de gemeente Utrecht, mijn oma’s huis is nog steeds niet leeg, ik heb nieuwe huurders in mijn eigen huis wat betekent dat ik wat onderhoudsklussen te doen heb daar. Lang verhaal kort: ik heb nog geen tijd om te zoeken naar een baan, laat staan om te werken.

Nu ik hier ben, realiseer ik me dat sommige dingen die voor mij heel gewoon geworden zijn, heel Singaporees zijn. Een paar voorbeelden:

  • Wanneer je een bank binnenkomt trek je hier geen nummertje. Je houdt zelf in de gaten of er niemand voordringt.
  • Als het begint te regenen, gaan mensen wat harder lopen of fietsen. Er komt geen paraplu aan te pas. Als het wat harder gaat regenen, verschijnen er poncho’s en regenpakken, maar nog steeds nauwelijks paraplu’s.
  • Zodra de zon schijnt, zitten mensen buiten op een terras. Ook al is het maar 10 graden. Gelukkig hebben we terrasverwarmers. In Singapore hebben ze ventilators. Een biertje drinken is hier trouwens wel veel goedkoper.
  • Als je even naar het toilet moet en je zit op een terrasje, moet je al je spullen meenemen of het wordt gejat. In Singapore is het geen probleem om je telefoon een tijdje onbewaakt op tafel te laten liggen.
  • Zie een leeg tafeltje in een restaurant, ga je er op af en je strijkt neer. In Singapore wordt je tafel aangewezen en in de hawkers kun je je stoeltje reserveren door een pakje zakdoekjes erop te leggen. Niemand die het in zijn hoofd haalt om het weg te halen.
  • Nederlanders maken hun eigen lunch. Boterhammen met hagelslag, pindakaas, kaas of vleeswaren komen het meest voor. In Singapore gaat iedereen rond lunchtijd naar een hawker voor een maaltijd.
  • Ik kan hier geen verse laksa bladeren vinden! 🙁
  • De bomen zijn hier niet groen in de winter.
  • Het water uit de kraan is hier ijskoud. In Singapore is het 30 graden.
  • Er zijn hier geen surveillance camera’s en er is wel veel vandalisme en criminaliteit.
  • Het openbaar vervoer in Nederland is ZOOOO duur en treinen en bussen rijden niet eens zo vaak als de Singaporese MRT. Je kunt bijna nooit zitten. Het wordt nooit goedkoper (zoals in Singapore als de brandstofprijzen dalen) maar wel elk jaar duurder.
  • Mensen wachten hier niet netjes tot iedereen is uitgestapt, ze duwen zich meteen een weg naar binnen zodra de deuren van de trein open gaan.
  • Ik ben hier niet meer één van de langsten. Hier is iedereen lang.
  • Singapore is veel schoner en veiliger.
  • In Singapore wordt je gewaarschuwd voor fietsdiefstal als er in een wijk 3 fietsen gestolen zijn in een jaar. Hier verdwijnen 10 fietsen per uur (per stad) (naar eigen schatting).

 

Om the compenseren voor de aardappels, heb ik zelf Mee Siam gemaakt. Geen voorverpakte kruidenmengsels, gewoon een recept uit een Singaporees kookboek en de toko om de hoek. Het was niet slecht, zeker niet voor de eerste keer proberen. Zodra ik laksa bladeren gevonden heb, ga ik Laksa proberen te maken.

Wat ik echt heel erg mis, is de RDA (ik denk dat ik dat in een andere blog ook wel gezegd heb). Nu ik eindelijk echt begin te landen in Nederland, wordt het gemis van deze geweldige baan steeds groter. Het voelt steeds meer als liefdesverdriet. Ik wil nog steeds alles weten alsof ik daar volgende week weer binnen kom lopen. Maar ik weet dat dat niet het geval zal zijn…

Maar ik kom er wel. Zodra Bas en ik een baan hebben gevonden, kunnen we beginnen met het plannen van de komende paar jaar (maanden?) van ons leven en misschien ook wel wat vakanties.

Nu ik het toch over vakantie heb, we zijn net terug van een wintersport in Italië. Na 3 jaar niet gesnowboard te hebben, hebben we nu 400 km in een week afgelegd (zonder skiliften). En we zijn er even aan herinnerd, dat Singapore niet het enige land is waar het eten voortreffelijk is.

1 thought on “Singapore in the Blonde

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *